Dear sisters, dear brothers,

As the proceedings of the first session of the 16th Ordinary General Assembly of the Synod of Bishops draw to a close, we want to thank God with all of you for the beautiful and enriching experience we have lived. We lived this blessed time in profound communion with all of you. We were supported by your prayers, bearing with you your expectations, your questions, as well as your fears. As Pope Francis requested two years ago, a long process of listening and discernment was initiated, open to all the People of God, no one being excluded, to “journey together” under the guidance of the Holy Spirit, missionary disciples engaged in the following of Jesus Christ.

The session in which we have been gathered in Rome since 30 September is an important phase of this process. In many ways it has been an unprecedented experience. For the first time, at Pope Francis’ invitation, men and women have been invited, in virtue of their baptism, to sit at the same table to take part, not only in the discussions, but also in the voting process of this Assembly of the Synod of Bishops. Together, in the complementarity of our vocations, our charisms and our ministries, we have listened intensely to the Word of God and the experience of others. Using the conversation in the Spirit method, we have humbly shared the wealth and poverty of our communities from every continent, seeking to discern what the Holy Spirit wants to say to the Church today. We have thus also experienced the importance of fostering mutual exchanges between the Latin tradition and the traditions of Eastern Christianity. The participation of fraternal delegates from other Churches and Ecclesial Communities deeply enriched our discussions.

Our assembly took place in the context of a world in crisis, whose wounds and scandalous inequalities resonated painfully in our hearts, infusing our work with a particular gravity, especially since some of us come from countries where war rages. We prayed for the victims of deadly violence, without forgetting all those who have been forced by misery and corruption to take the dangerous road of migration. We assured our solidarity and commitment alongside the women and men all over the world who are working to build justice and peace.

At the invitation of the Holy Father, we made significant room for silence to foster mutual listening and a desire for communion in the Spirit among us. During the opening ecumenical vigil, we experienced how the thirst for unity increases in the silent contemplation of the crucified Christ. In fact, the cross is the only cathedra of the One who, having given himself for the salvation of the world, entrusted His disciples to His Father, so that “they may all be one” (John 17:21). Firmly united in the hope brought by His Resurrection, we entrusted to Him our common home where the cries of the earth and the poor are becoming increasingly urgent: “Laudate Deum!” (“Praise God!”), as Pope Francis reminded us at the beginning of our work.

Day by day, we felt the pressing call to pastoral and missionary conversion. For the Church’s vocation is to proclaim the Gospel not by focusing on itself, but by placing itself at the service of the infinite love with which God loved the world (cf. John 3:16). When homeless people near St. Peter’s Square were asked about their expectations regarding the Church on the occasion of this synod, they replied: “Love!”. This love must always remain the ardent heart of the Church, a Trinitarian and Eucharistic love, as the Pope recalled on October 15, midway through our assembly, invoking the message of Saint Thérèse of the Child Jesus. It is “trust” that gives us the audacity and inner freedom that we experienced, not hesitating to freely and humbly express our convergences, differences, desires and questions.

And now? We hope that the months leading to the second session in October 2024 will allow everyone to concretely participate in the dynamism of missionary communion indicated by the word “synod”. This is not about ideology, but about an experience rooted in the apostolic tradition. As the Pope reminded us at the beginning of this process, “communion and mission can risk remaining somewhat abstract, unless we cultivate an ecclesial praxis that expresses the concreteness of synodality (…) encouraging real involvement on the part of each and all” (October 9, 2021). There are multiple challenges and numerous questions: the synthesis report of the first session will specify the points of agreement we have reached, highlight the open questions, and indicate how our work will proceed.

To progress in its discernment, the Church absolutely needs to listen to everyone, starting with the poorest. This requires a path of conversion on its part, which is also a path of praise: “I thank you, Father, Lord of heaven and earth, that you have hidden these things from the wise and understanding and revealed them to little children” (Luke 10:21)! It means listening to those who have been denied the right to speak in society or who feel excluded, even by the Church; listening to people who are victims of racism in all its forms – in particular in some regions to indigenous peoples whose cultures have been scorned. Above all, the Church of our time has the duty to listen, in a spirit of conversion, to those who have been victims of abuse committed by members of the ecclesial body, and to commit herself concretely and structurally to ensuring that this does not happen again.

The Church also needs to listen to the laity, women and men, all called to holiness by virtue of their baptismal vocation: to the testimony of catechists, who in many situations are the first proclaimers of the Gospel; to the simplicity and vivacity of children, the enthusiasm of youth, to their questions, and their pleas; to the dreams, the wisdom and the memory of elderly people. The Church needs to listen to families, to their educational concerns, to the Christian witness they offer in today’s world. She needs to welcome the voice of those who want to be involved in lay ministries and to participate in discernment and decision-making structures.

To progress further in synodal discernment, the Church particularly needs to gather even more the words and experience of the ordained ministers: priests, the primary collaborators of the bishops, whose sacramental ministry is indispensable for the life of the whole body; deacons, who, through their ministry, signify the care of the entire Church for the most vulnerable. She also needs to let herself be questioned by the prophetic voice of consecrated life, the watchful sentinel of the Spirit’s call. She also needs to be attentive to all those who do not share her faith but are seeking the truth, and in whom the Spirit, who “offers everyone the possibility of being associated with this paschal mystery” (Gaudium et Spes 22, 5), is also present and operative.

“The world in which we live, and which we are called to love and serve, even with its contradictions, demands that the Church strengthen cooperation in all areas of her mission. It is precisely this path of synodality which God expects of the Church of the third millennium” (Pope Francis, October 17, 2015). We do not need to be afraid to respond to this call. Mary, Mother of the Church, the first on the journey, accompanies our pilgrimage. In joy and in sorrow, she shows us her Son and invites us to trust. And He, Jesus, is our only hope!

Vatican City, October 25, 2023



Surat Perhimpunan Agung Biasa XVI Sinode para Uskup kepada Umat Tuhan

Saudara-saudari yang dikasihi,

Ketika prosiding sesi pertama Perhimpunan Agung Biasa Sinode Uskup ke-16 semakin hampir ke penghujungnya, bersama anda semua kami ingin berterima kasih kepada Tuhan atas pengalaman indah dan kaya yang telah kami lalui. Kami menjalani masa yang diberkati ini dalam persekutuan yang mendalam dengan anda semua. Kami disokong oleh doa anda, menanggung harapan anda, soalan anda, serta ketakutan anda. Seperti yang diminta oleh Bapa Suci Fransiskus dua tahun yang lalu, satu proses panjang untuk mendengar dan memahami telah dimulakan, terbuka kepada semua umat Tuhan, tidak ada yang terkecuali, untuk “berjalan bersama” di bawah bimbingan Roh Kudus, para murid misionari yang terlibat dalam mengikuti Yesus Kristus.

Di dalam sesi di mana kami telah berkumpul di Roma sejak 30 September merupakan fasa penting dalam proses ini. Dalam banyak cara ia merupakan pengalaman yang tidak pernah berlaku sebelum ini. Buat pertama kalinya, atas jemputan Bapa Suci Fransiskus, para lelaki dan wanita telah dijemput, berdasarkan pembaptisan mereka, untuk duduk semeja mengambil bahagian, bukan sahaja dalam perbincangan, tetapi juga dalam proses pengundian perhimpunan Sinode para Uskup ini. Bersama-sama, saling melengkapi dalam panggilan, karisma dan pelayanan, kami telah mendengar dengan tekun kepada Firman Tuhan dan pengalaman orang lain. Menggunakan kaedah perbualan dalam Roh, kami dengan rendah hati telah berkongsi kekayaan dan kemiskinan komuniti kami dari setiap benua, berusaha untuk membezakan apa yang Roh Kudus ingin katakan kepada Gereja hari ini. Dengan itu kami juga mengalami kepentingan untuk memupuk pertukaran mutual antara tradisi Latin dan tradisi Kristian Timur. Penyertaan perwakilan persaudaraan dari Gereja dan Komuniti Eklesia yang lain telah memperkaya perbincangan kami.

Perhimpunan kami berlaku dalam konteks dunia dalam krisis, di mana luka dan skandal ketidaksamaan bergema dengan pedih di hati kami, meresap ke dalam kerja kami dengan tekanan tertentu, terutamanya oleh kerana sesetengah kami datang dari negara di mana perang sedang berlaku. Kami mendoakan mangsa keganasan yang telah membawa maut, tanpa melupakan mereka yang telah dipaksa oleh kesengsaraan dan rasuah untuk menempuh jalan migrasi yang merbahaya. Kami menjamin solidariti dan komitmen kami bersama wanita dan lelaki di seluruh dunia yang berusaha membina keadilan dan keamanan.

Atas jemputan Bapa Suci, kami membuka ruang yang besar untuk berhening untuk memupuk sikap saling mendengar dan keinginan untuk bersatu dalam Roh di antara kami. Semasa pembukaan ekumenikal vigili, kami telah mengalami bagaimana kehausan untuk kesatuan meningkat semasa merenung dan berhening tentang Kristus yang disalibkan. Sebenarnya, salib adalah satu-satunya katedra yang Satu, di mana setelah menyerahkan diriNya untuk penyelamatan dunia, mempercayakan murid-muridNya kepada BapaNya, supaya “mereka semua menjadi satu” (Yohanes 17:21). Bersatu teguh dalam harapan yang dibawa oleh KebangkitanNya, kami mempercayakan kepadaNya rumah kami bersama di mana seruan bumi dan orang miskin menjadi semakin mendesak: “Laudate Deum!” (“Puji Tuhan!”), seperti yang diingatkan oleh Bapa Suci Fransiskus pada permulaan kerja kami ini.

Hari demi hari, kami terasa panggilan yang mendesak untuk perubahan pastoral dan misionari. Kerana panggilan Gereja adalah untuk mewartakan Injil bukan dengan memusatkan perhatian pada dirinya sendiri, tetapi dengan meletakkan dirinya pada pelayanan kasih yang tidak terhingga yang dengannya Tuhan mengasihi dunia (lihat Yohanes 3:16). Apabila gelandangan berhampiran Dataran Santo Petrus ditanya tentang pengharapan mereka mengenai Gereja pada sinode ini, mereka menjawab: “Kasih!”. Kasih ini mesti sentiasa menjadi hati Gereja yang membara, kasih Tritunggal dan Ekaristi, seperti yang diingatkan oleh Bapa Suci pada 15 Oktober, di tengah-tengah perhimpunan kami, menyeru mesej dari Santa Theresia dari Kanak-Kanak Yesus. Apa yang memberikan kami keberanian dan kebebasan dalaman yang kami alami adalah “kepercayaan”, tidak teragak-agak untuk mengekspres tumpuan, perbezaan, keinginan dan persoalan kami secara bebas dan rendah hati. 

Dan sekarang? Kami berharap agar tempoh waktu yang membawa kepada sesi kedua pada Oktober 2024 kelak akan membolehkan semua orang mengambil bahagian secara konkrit dalam dinamisme persekutuan misionari yang ditunjukkan oleh perkataan “sinode”. Ini bukan tentang ideologi, tetapi tentang pengalaman yang berakar pada tradisi kerasulan. Seperti yang diingatkan oleh Bapa Suci kepada kami pada permulaan proses ini, “persekutuan dan misi boleh berisiko untuk kekal abstrak, melainkan kita memupuk praksis eklesia yang menyatakan kekonkritan sinodaliti (…) menggalakkan penglibatan benar di pihak masing-masing dan semua” (9 Oktober 2021). Terdapat pelbagai cabaran dan pelbagai soalan: laporan sintesis sesi pertama akan menentukan titik persetujuan yang telah kami capai, menyerlahkan soalan terbuka dan menunjukkan bagaimana kerja kami akan diteruskan.

Untuk progres dalam pemahamannya, Gereja benar-benar perlu mendengar semua orang, bermula dengan yang paling miskin. Ini memerlukan jalan pertobatan di pihaknya, yang juga merupakan jalan pujian: “”Aku bersyukur kepadaMu, Bapa, Tuhan langit dan bumi, karena semuanya itu Engkau sembunyikan bagi orang bijak dan orang pandai, tetapi Engkau nyatakan kepada orang kecil” ( Lukas 10:21)! Ini bermakna mendengar mereka yang telah dinafikan hak untuk bercakap dalam masyarakat atau yang merasa dikecualikan, termasuk oleh Gereja; mendengar orang yang menjadi mangsa perkauman dalam semua bentuknya – khususnya di beberapa wilayah, iaitu orang asli yang budayanya telah dicemuh. Di atas segalanya, Gereja zaman kita mempunyai kewajipan untuk mendengar, dalam semangat keinsafan, kepada mereka yang telah menjadi mangsa penderaan yang dilakukan oleh ahli-ahli badan gerejawi, dan untuk memberi komitmen secara konkrit dan berstruktur untuk memastikan bahawa ini tidak berlaku lagi.

Gereja juga perlu mendengar umat awam, wanita dan lelaki, semuanya dipanggil kepada kekudusan berdasarkan panggilan pembaptisan mereka; kepada kesaksian para katekis, yang dalam banyak situasi adalah pewarta Injil yang pertama; kepada kesederhanaan dan keceriaan kanak-kanak, keghairahan remaja, kepada soalan mereka, dan rayuan mereka; kepada impian, kebijaksanaan dan ingatan orang tua. Gereja perlu mendengar keluarga, kebimbangan pendidikan mereka, kesaksian Kristian yang mereka tawarkan di dunia hari ini. Ia perlu mengalu-alukan suara mereka yang ingin terlibat dalam pelayanan awam dan mengambil bahagian dalam pemahaman dan struktur membuat keputusan.

Untuk progres lebih jauh dalam pemahaman sinode, Gereja khususnya perlu mengumpulkan lebih banyak lagi perkataan dan pengalaman para pelayan yang telah ditahbis: para paderi iaitu kolaborator utama para uskup, yang pelayanan sakramentalnya sangat diperlukan untuk kehidupan seluruh tubuh; diakon, yang melalui pelayanan mereka menandakan penjagaan seluruh Gereja kepada yang paling lemah. Ia juga perlu membiarkan dirinya dipersoalkan oleh suara profetik dari kehidupan yang telah dikonsekrasi, iaitu pengawal yang berjaga di dalam panggilan Roh. Ia juga perlu memberi perhatian kepada semua orang yang tidak seagama dengan imannya tetapi sedang mencari kebenaran, di mana di dalamnya, Roh yang “menawarkan kepada setiap orang kemungkinan untuk dikaitkan dengan misteri Paskah ini” (Gaudium et Spes 22, 5), juga hadir dan beroperasi.

“Dalam dunia yang kita tinggal, di mana kita dipanggil untuk mengasihi dan melayani, walaupun dengan segala pertentangannya, menuntut agar Gereja memperkuatkan kerjasama dalam semua bidang misinya. Tepatnya, inilah jalan sinodaliti yang Tuhan harapkan dari Gereja milenium ketiga” (Bapa Suci Fransiskus, 17 Oktober 2015). Kita tidak perlu takut untuk menjawab panggilan ini. Maria, Bonda Gereja, yang pertama dalam perjalanan, mengiringi ziarah kita. Dalam sukacita dan dalam kesedihan, dia menunjukkan kepada kita Puteranya dan menjemput kita untuk percaya. Dan Dia, Yesus, adalah satu-satunya harapan kita!


Kota Vatikan, 25 Oktober 2023


Terjemahan oleh Catholic Sabah